Aiutare i bambini ad adattarsi all'arrivo di un fratello — ChildTherapyToys
Helping Children Adapt to The Arrival of A Sibling

Aiutare i bambini ad adattarsi all'arrivo di un fratello

di Amy Fletcher, Baby Schooling 

Mentre gli psicologi consigliano ai genitori di aspetta quattro anni tra i bambini questo accade raramente. I Centers for Disease Control & Prevention (CDC) riportano che il 17,5% dei genitori ha un divario di età da 13 a 24 mesi tra i primi due figli, mentre il 17,2% ha un divario di età da 25 a 36 mesi. Più piccolo è il divario, più è probabile che vengano affrontate delle sfide. Indipendentemente dall'età in cui arriva un fratello, i bambini sperimenteranno una serie di emozioni, alcune delle quali non avranno mai provato prima. I bambini verbali, con un buon vocabolario delle parole sentimenti possono avere un tempo più facile. Sono stati scritti dozzine di libri che possono aiuta i bambini ad ampliare il loro vocabolario e aiutali ad affrontare i loro sentimenti. Gli studi dimostrano che più un bambino sopprime i propri sentimenti nei confronti del nuovo membro della famiglia, maggiore è il numero di comportamenti disadattivi che vengono visualizzati. 

Il passaggio alla fratellanza
Quasi l'80% dei bambini americani ha almeno un fratello, secondo una revisione degli studi di Brenda L. Volling. Ogni bambino reagisce in modo diverso all'arrivo di un fratello o di una sorella. È utile notare che la maggior parte delle volte l'aspettativa del genitore sul comportamento del proprio figlio era peggiore di quanto non fosse. I comportamenti indesiderati che possono essere presentati dai bambini con un nuovo fratello includono:

  • Gelosia
  • Comportamento dirompente
  • Sfogo nervoso
  • Problemi di sonno
  • Aggressione
  • Regressione

 Inoltre, il passaggio alla fratellanza ha spesso comportato una diminuzione delle manifestazioni di affetto del bambino. Con i genitori a cui viene sempre più consigliato di trascorrere più tempo possibile con il loro bambino, è abbastanza facile per un bambino più grande sentirsi come se fosse stato sostituito dal fratello e questo può portarlo a comportarsi in modo sbagliato. Con questo in mente, i genitori dovrebbero evitare di rimproverare rapidamente il figlio più grande e concentrarsi sull'insegnamento e incoraggiare comportamenti positivi.

Esprimere le proprie emozioni
La maggior parte dei genitori e dei medici è consapevole che i bambini esprimono sentimenti di frustrazione e rabbia fin dall'infanzia, ma di solito non con le parole. Ad esempio, Jess, 5 anni, impediva fisicamente al fratello minore di gattonare, provocando un grido di rabbia del fratellino. Anche quando viene mostrato un tale comportamento, lo psicologo clinico, il dottor Mandi Silverman, dice che i genitori devono fare del loro meglio per mostrare e rassicurare il loro bambino che la nuova aggiunta alla loro famiglia è per il bene più grande. I genitori dovrebbero essere incoraggiati a usare il linguaggio dei sentimenti e insegnare le parole dei sentimenti in modo che il loro bambino possa esprimere come si sentono nei confronti del loro nuovo fratello in un modo che non causi danni. Sara Laule, MD nota che i genitori possono anche incoraggiare i loro figli a disegnare o dipingere i loro sentimenti per aiutare i genitori a capire meglio le loro emozioni.  

Alleviare l'aggressività attraverso il rinforzo positivo
Diversi studi longitudinali hanno scoperto che l'aggressività aumenta nei bambini più grandi quando diventano un fratello o una sorella maggiore. Una delle maggiori preoccupazioni che questo porta ai genitori è la paura che il loro figlio più grande ferisca fisicamente il fratello più piccolo. Tale comportamento dovrebbe essere sempre scoraggiato; tuttavia, è essenziale che non sia fatto in modo negativo. La risposta naturale di un genitore a questo scenario è di solito mettere il bambino in time out. AAP News riporta che più di tre quarti dei genitori usano il tempo per affrontare il comportamento inappropriato dei propri figli. I genitori devono prestare attenzione quando consegnano conseguenze negative poiché corrono il rischio di far sentire ai loro figli che vengono puniti per i loro sentimenti o per non essere un membro della famiglia abbastanza buono.

 Fare riferimento al bambino come "il nostro bambino" è altamente raccomandato in quanto include immediatamente il fratello maggiore. I genitori dovrebbero anche incoraggiare attivamente il bambino più grande a "fare del bene" per il fratellino o la sorellina. Durante il cambio del pannolino e l'ora della pappa, questo può comportare chiedere al bambino più grande di passare le salviettine o di cantare una canzone per divertire il bambino. Quando un bambino diventa più interessato al fratello minore e dimostra maggiore affetto e amore, i genitori potrebbero voler aumentare il legame tra i due consentendo al fratello maggiore di tenere e nutrire il più piccolo. Allattare con il biberon un bambino ci vuole cura e precisione e molti genitori utilizzeranno uno scaldabiberon per ottenere la giusta temperatura del latte. A un fratello maggiore potrebbe essere insegnata l'importanza di prendersi cura di acqua calda e latte caldo e imparare a misurare la temperatura prima di darla al fratello. Naturalmente, il gioco delle bambole è un modo ideale per insegnare a un bambino come tenere e nutrire correttamente il fratello.

L'importanza del tempo a tu per tu
Al fine di aiutare un bambino a superare i suoi sentimenti di gelosia, rabbia, tristezza e ansia, i genitori devono assicurarsi di considerare la qualità del tempo a tu per tu con il loro bambino. Uno studio del 1993 ha scoperto che dopo la nascita di un fratello, i bambini più grandi coccolavano le loro madri meno spesso di quanto non facessero prima della nascita del fratello. Blake Lancaster dottorato di ricerca consiglia ai genitori di consentire ai propri figli di guidare l'attività durante questo periodo e di seguire il loro esempio in quanto ciò manterrà le cose naturali e libere da pressioni sia per il genitore che per il bambino.

La maggior parte dei bambini che sperimentano la transizione per diventare fratello o sorella non incontrerà significative difficoltà di adattamento. E la transizione può essere resa ancora più semplice con alcune delle strategie discusse sopra. Tuttavia, ci sono quei bambini che faranno fatica ad adattarsi. La Play Therapy è consigliata a quei bambini che hanno persistenti difficoltà di adattamento. Informazioni su Play Therapy e aiuto per trovare un terapista del gioco sono disponibili su www.A4PT.com.

Questo articolo ci è stato gentilmente fornito da Amy Fletcher, per conto di SCUOLA DEL BAMBINO. Dai un'occhiata!

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